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从两个家庭的碳足迹说起
2023-01-18

作者:赵纪萍 来源:《解放日报》2009年12月25日

在哥本哈根气候峰会召开期间,泰晤士报专访了两个英国家庭。通过评估两个家庭不同的碳足迹,希望探究这样一个问题:气候变化到底是人口过剩的问题,还是资源消耗过度的问题?

在哥本哈根召开的联合国气候峰会,首次因为全球污染问题而责备那些人口多的大家庭。据联合国人口基金会透露,世界人口将在未来40年中增长20亿。如果,我们少生些孩子,到2050年把人口的增长控制在10亿人以内,那么我们每年就能节省20亿吨碳。

这些数字真的让人难以想象。所以,我去采访了英国大小不同的两个家庭,想看看他们的碳足迹是否因家庭人口的不同而有很大差异。这两个家庭分别是一个三口之家和一个八口之家。

沃森一家

这是一个三口之家,安德鲁·沃森、佐伊·沃森和他们两岁的女儿波利。不过,他们很快就要迎来第四个家庭成员,佐伊怀孕了。我到达沃森家时,离孩子就寝还有一段时间,不过偌大的房子里静悄悄的。沃森夫妇在床上为孩子讲故事,而波利则安静地挤在父母中间聚精会神地听。

沃森夫妇各自都有两个兄弟姐妹,这对于他们这个年龄的人来说很常见。上世纪60年代是英国的一个生育高峰:每个英国育龄妇女平均生育3个孩子。

沃森夫妇则觉得两个孩子刚刚好。如今,大多数的英国家庭都生育2个孩子。安德鲁说,各种生活费用是他们不得不考虑的因素。“这越来越成为一个突出的问题,”他说,“我注意到旅店的房间是供4人居住的,汽车只能搭载4人,我们的房子也刚好够4个人居住。再要第三个孩子,就完全是多余的了。”

“就是只生两个孩子,也需要从花在第一个孩子身上的钱挪出一些用来抚育第二个孩子。”佐伊说道。

英国的育龄妇女生育率呈上升趋势,从2001平均每个育龄妇女生育1.63个婴儿,上升到2008年的1.96个。这是大量移民的结果。有关统计数据显示,新移民尤其是波兰和巴基斯坦的移民比英国土生土长的妇女更愿意多生一些孩子。由于大量移民的涌入,英国的人口预计到2050年将达到7700万人。不过,这些移民的孩子长大以后会倾向于回归英国标准,因为纵观全世界,人们越富裕,越不愿多生孩子。

对安德鲁来说,他不愿多生孩子的理由,是想要留住家乡苏格兰美丽的荒野而不再为生态环境增加负担。“教皇说,如果你不生孩子,那么你就是自私的。”他说,“可我认为你要是多生孩子,你就是自私的。我生长在美丽的苏格兰田园,一想到整个英国将不再有田园风光,而变成一个现代化的大都市,我就感到不寒而栗。”

“我知道波利将来的生活肯定会有所不同。可能那时候,各种各样的定量分配将会充斥着她的生活。”

说完这些,波利睡着了,我也向安德鲁夫妇告辞离开。

布雷吉尔一家

下一站是天空卫视新闻主播科林·布雷吉尔的家。这是一个八口之家,科林、他的妻子乔和他们的6个子女,最大的10岁,最小的只有6个月。

这并不是一个典型的英国中产阶级家庭。在发展中国家,贫困与高生育率总是相伴而生的。其实,在西方国家,情况往往也是如此———人口多的大家庭在贫困的移民家庭和英国本土的贫困家庭中比较常见。科林说:“下层社会的大家庭比较多见,因此大家庭似乎有了某种‘下层’基因。”

科林的妻子乔在生下第二个孩子后,就辞去了公司执行主管的职位,在家专心带孩子。她说:“因为很多人想知道你是否能搞定6个孩子。”所以她使出浑身解数让孩子们在公共场合穿戴得体,表现乖巧。

布雷吉尔夫妇从来没有计划过要这么多孩子。但是,当他们有了3个孩子之后,他们就一切顺其自然了。为什么会这样呢?因为,他们得到的回报越来越多。自那之后,科林的事业蒸蒸日上,他为一个提倡生育较多孩子的市民组织献计献策,并撰写博客讲述如何当好6个孩子的爸爸。他觉得,西方人只要一个孩子的人生哲学,会湮没掉“大家庭”的所有好处:大家庭有利于提高社区的金融效率、推动社区的情感教育。科林担心,在未来的社会中,很多家庭只能从老一辈人那里寻找到血缘亲情的温暖和慰藉了。

难道科林不担心人口越多,对有限资源的争夺会越激烈吗?对此,科林说:“在英国,这肯定是不用担心的。”

他们密集型的生活方式,解释了布雷吉尔这样一个八口之家为什么在环境评估方面还能取得不错的成绩。正是因为他们是一个八口之家,他们从某种程度上不得不过一种低消耗的绿色生活———他们比小家庭更懂得节俭、分享,而且他们不常常外出度假。乔已经6年没有乘坐过飞机了。科林说:“我们的假期,就是到酒吧放松放松。”

然而,20年之后,他们的6个孩子会各自组织自己的家庭,到时候布雷吉尔一家的碳排放就堪称是一个定时炸弹了。

小 结

毫无疑问,在全球范围内,人们正变得越来越富裕。这直接导致了以下两个结果:一、人们越富裕,就越不愿意多生育孩子。二、孩子生得越少,人们就变得越富裕,而同时,人们消耗的能源也就越多。

目前,全球人口出生率正以惊人的速度下降,现在是平均每个育龄妇女生育2.6个孩子,比她们上一辈人整整下降了一半。到2050年,世界人口将达到顶峰,不过那时的婴儿却是比较少的,老龄化现象更加严重。所以,人们争论的重点不应该是人口过剩问题,而是资源过度消耗的问题。

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